I Genitori della Silicon Valley: diffidate del “diavolo” nei vostri telefoni, crea dipendenza

diffida del diavolo nel tuo telefono

Una consapevolezza oscura sulla dipendenza dagli schermi nei bambini emerge in Silicon Valley

di Nellie Bowles, apparso sul New York Time il 28.10.18

SAN FRANCISCO – Le persone che sono più vicine a una cosa sono spesso le più caute. I tecnici sanno come funzionano davvero i telefoni e molti di loro, in Silicon Valley, vietano l’uso di schermi (smartphone, tablet) ai loro figli per timore della dipendenza da questa.

Una cautela che sta lentamente prendendo piede si sta trasformando in un consenso a livello regionale: i vantaggi degli schermi come strumento di apprendimento sono esagerati e i rischi per la dipendenza e lo sviluppo della crescita sembrano elevati. Il dibattito nella Silicon Valley ora parla di quanto l’esposizione ai telefoni vada bene per lo sviluppo dei ragazzi.

“Non usare uno schermo è quasi più facile che usarlo un po’ ‘”, ha detto Kristin Stecher, ex ricercatrice di social computing sposata con un ingegnere di Facebook. “Se lo concedo ai miei figli, lo vogliono solo di più.”

La signora Stecher, 37 anni, e suo marito, Rushabh Doshi, hanno studiato il “tempo sullo schermo” e sono giunti a una conclusione semplice: non ne avrebbero avuto quasi per nulla in casa loro. Le loro figlie, di età compresa tra 5 e 3 anni, non hanno un “budget” per lo schermo, non sono consentiti orari regolari per gli schermi. L’unica volta che uno schermo può essere utilizzato è durante la parte di un lungo viaggio in macchina o durante un viaggio in aereo. Recentemente ha ammorbidito questo approccio. Ogni venerdì sera la famiglia guarda un film. C’è un problema incombente che la signora Stecher vede nel futuro: suo marito, che ha 39 anni, ama i videogiochi e pensa che possano essere educativi e divertenti. Lei no. “Lo affronteremo quando ci arriveremo”, ha detto la signora Stecher, che ora è in dolce attesa.

Alcune delle persone che hanno creato programmi video sono ora orripilate da quanti luoghi può visitare ora un bambino con i video.

Alla domanda sulla limitazione del tempo allo schermo per i bambini, Hunter Walk, un venture capitalist che per anni ha diretto il prodotto per YouTube su Google, ha inviato una foto di un vasino con un iPad allegato e ha scritto: “#prodottichenonabbiamoacquistato”. ”

Athena Chavarria, che ha lavorato come assistente esecutivo in Facebook e ora è il braccio filantropico di Mark Zuckerberg, la Chan Zuckerberg Initiative, ha dichiarato: “Sono convinta che il diavolo viva nei nostri telefoni e stia devastando i nostri figli”.

La signora Chavarria non ha permesso ai suoi figli di avere telefoni cellulari fino al liceo, e anche ora proibisce l’uso del telefono nell’automobile e limita fortemente a casa. Ha detto di vivere secondo il mantra che l’ultimo bambino di una classe a iniziare ad usare un telefono  è il bambino che “ha vinto”. Sua figlia non ha avuto un telefono finché non ha iniziato il nono anno. “Gli altri genitori chiedono ‘Non sei preoccupato che non sai dove sono i tuoi figli quando non riesci a trovarli?'”, ha detto la signora Chavarria. E lei risponde: “No, non ho bisogno di sapere dove sono i miei figli ogni secondo del giorno.”

I leader tech di lunga data oggi hanno figli e devono anche loro fare i conti con l’influenza che ciò che hanno inventato ha sui loro stessi figli. Tra questi c’è Chris Anderson, ex redattore di Wired e ora amministratore delegato di una compagnia di robotica e droni. È anche il fondatore di GeekDad.com, e dice: “Su una scala, dalle caramelle alla cocaina, la tecnologia è più vicina alla cocaina”. “I tecnici che costruivano questi prodotti e gli scrittori che osservavano la rivoluzione tecnologica erano ingenui”, ha detto. “Pensavamo di poterla controllare”, ha detto Anderson. “E questo invece è oltre il nostro potere di controllo. Questo sta andando direttamente ai centri di piacere del cervello in via di sviluppo. Questo è oltre la nostra capacità di genitori normali di capire “. Ha cinque figli e 12 regole tecniche. Includono: niente telefoni fino all’estate prima della scuola superiore, niente schermi nelle camere da letto, blocco dei contenuti a livello di rete, nessun social media fino all’età di 13 anni, niente iPads e orari programmati da Google WiFi controllati dal suo telefono. Cattivo comportamento? Il bambino va offline per 24 ore. “Non sapevo cosa stavamo facendo al loro cervello fino a quando non ho iniziato ad osservare i sintomi e le conseguenze “, ha detto il signor Anderson, che continua: “Sono le mie ferite a parlare. Abbiamo commesso ogni errore possibile e penso che ci siamo sbagliati con alcuni dei miei figli “, ha detto il signor Anderson. “Abbiamo intravisto il baratro della dipendenza e ci sono stati alcuni anni persi, cosa per cui ci sentiamo male”. I suoi figli frequentarono la scuola elementare privata, dove vide l’amministrazione introdurre iPad e lavagne intelligenti, solo per “scendere nel caos e poi ritirarsi da tutto”.

L’idea che i genitori della Silicon Valley siano cauti nei confronti della tecnologia non è nuova. I padrini della tecnologia hanno espresso queste preoccupazioni anni fa e la loro preoccupazione è stata la più “rumorosa”.

Tim Cook, il C.E.O. di Apple, ha detto all’inizio di quest’anno che non avrebbe lasciato che suo nipote si unisse ai social network. Bill Gates ha bandito i telefoni cellulari fino a quando i suoi figli erano adolescenti, e Melinda Gates ha scritto che desiderava aver aspettato ancora più a lungo. Steve Jobs non avrebbe lasciato i suoi bambini piccoli vicino agli iPad.

Ma nell’ultimo anno, una flotta di disertori della Silicon Valley di alto profilo hanno lanciato allarmi in termini sempre più disastrosi su ciò che questi gadget fanno al cervello umano. All’improvviso i lavoratori della Silicon Valley sono ossessionati. Case senza tecnologia stanno spuntando in tutta la regione. Alle bambinaie viene chiesto di firmare contratti senza telefono. Coloro che hanno esposto i loro bambini agli schermi cercano di parlare con loro di assuefazione spiegando come funziona la tecnologia.

John Lilly, venture capitalist della Silicon Valley con Greylock Partners e l’ex C.E.O. di Mozilla, ha detto che cerca di aiutare il figlio di 13 anni a capire che viene manipolato da coloro che hanno costruito la tecnologia.

“Cerco di dirgli che qualcuno ha scritto un codice per farti sentire in questo modo – sto cercando di aiutarlo a capire come sono fatte le cose, i valori che stanno andando nelle cose e ciò che le persone stanno facendo per creare quel sentimento”, dice Mr. Lilly . “E lui mi risponde: ‘Ehi, Voglio solo spendere i miei 20 dollari per ottenere le mie pelli Fortnite.'”.

E ci sono quelli in Tecnologia che non sono d’accordo sul fatto che gli schermi siano pericolosi: Jason Toff, 32 anni, che ha gestito la piattaforma video Vine e ora lavora per Google, lascia che il suo bambino di 3 anni giochi su un iPad, perché ritiene non sia né migliore né peggiore di un libro. Questa opinione è abbastanza impopolare tra i suoi colleghi tecnici, tanto da sentire che sia diventato “uno stigma”. Continua: “Una reazione che ho ottenuto ieri è stata, ‘Non ti preoccupa che tutti i maggiori esperti tecnici stiano limitando il tempo sullo schermo?'” Ha detto Toff. “E io ero tipo, ‘Forse dovrebbe, ma credo di essere sempre stato scettico nei confronti delle norme.’ Le persone hanno solo paura dell’ignoto.” “È una voce contraria”, ha detto Toff. “Ma mi sento come se stessi parlando per molti genitori che hanno paura di parlare ad alta voce per paura del giudizio”. Ha detto che ripensa alla sua infanzia crescendo guardando molta TV. “Penso di essere venuto fuori O.K.” dice il signor Toff.

Renee DiResta, una ricercatrice di sicurezza nel consiglio di amministrazione del Center for Humane Tech, non consente il tempo passivo sullo schermo, ma consente un breve periodo di tempo su giochi impegnativi. Vuole che i suoi bambini di 2 e 4 anni imparino già da piccoli il coding, quindi abbraccia l’idea di far crescere in loro consapevolezza sui gadget. Ma lei distingue tra questi tipi di utilizzo dello schermo: è consentito giocare a un gioco di costruzioni, ma guardare un video di YouTube non lo è, a meno che non si tratti di guadarlo in famiglia.

E Frank Barbieri, dirigente di San Francisco presso lo start-up PebblePost che segue le attività online per inviare pubblicità per posta diretta, cerca di limitare il tempo di visualizzazione della sua figlia di 5 anni al contenuto della lingua italiana. “Abbiamo amici che sono abolizionisti dello schermo e abbiamo amici che sono schermo-liberisti”, ha detto Barbieri. Aveva letto studi su come imparare una seconda lingua in giovane età è un bene per la mente in via di sviluppo, quindi sua figlia guarda film e programmi televisivi in lingua italiana. “Onestamente, io e mia moglie eravamo come entusiasti, ‘Da dove cominciamo?'” Ha detto Barbieri.

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